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Hay un silencioso crecimiento de pacientes con lepra: Universidad de Guadalajara

Aunque la enfermedad de la lepra fue erradicada por decreto del ex presidente Luis Echeverría Álvarez, se siguieron registrando casos

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Sinaloa ocupa el primer lugar con 32 casos, 15 hombres y 17 mujeres.

Investigadores de la Universidad de Guadalajara advirtieron de un incremento de casos de lepra, es decir 90 pacientes a nivel nacional y seis de ellos en Jalisco.

El Centro de Investigación en Inmunología y Dermatología (CIINDE), del Departamento de Fisiología del Centro Universitario de Ciencias de la Salud (CUCS), tiene detectados, por lo menos a 135 pacientes, que siguen siendo positivos,ñ. Aunque muchos de estos casos fueron identificados años atrás.

Hay enfermos de una región que abarca desde Autlán hasta Puerto Vallarta, principalmente; en la Ribera de Chapala, sobre todo en el municipio de Jamay, además del Área Metropolitana de Guadalajara (AMG). Al Dermatológico llegan también pacientes de Michoacán y Colima.

La enfermedad vuelve de forma “silenciosa” y sin control, al grado de que hay subrregistros, dicen los especialistas de la UAG.

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En 2020, Sinaloa ocupa el primer lugar con 32 casos, 15 hombres y 17 mujeres; Michoacán con siete casos y Jalisco se colocó como el tercer estado con más casos de lepra, según el Sistema Nacional de Vigilancia Epidemiológica (Sinave), de la Secretaría de Salud.

La doctora Mary Fafutis Morris, encargada del Centro de Investigación en Inmunología y Dermatología (CIINDE) dice que podría haber un subregistro de casos de lepra en el país, debido a la inexistencia de campañas de detección y a que escasea el personal médico, de laboratorio y de enfermería preparado para diagnosticar nuevos casos.

Fafutis Morris dijo que aún en el área de especialidad, en diversas universidades del país hay estudiantes que desconocen que hay lepra en México, y añadió que bien podrían rebasar este año los casos detectados. “Puede haber subregistros en todos lados”, agregó.

Lamentó que desde hace más de diez años no hay campañas de detección, y es necesario capacitar al personal de salud y hacer campañas para encontrar casos en etapas tempranas, evitar que evolucionen a los estadíos en los que hay deformidad y que se siga propagando en una familia o en espacios donde hay estrecha convivencia entre personas.

Puso como ejemplo: “Hace tres o cuatro años nos llegó una niña de seis años, que cuando se le hicieron los estudios para verificar si tenía lepra, sus resultados salieron con una alta carga de bacilos causantes de esta enfermedad. Entonces, fuimos a Ixtlahuacán de los Membrillos, donde vivía la pequeña con su familia, y encontramos que el papá y el tío tenían la enfermedad, el abuelo había tenido lepra, aunque había hermanos de la niña que no la tenían; de ahí la importancia de las campañas de detección”.

Entonces cerca de Guachinango, Jalisco, hubo muchos casos bien identificados, pero es necesario hacer una actualización, saber dónde están los pacientes, si todavía viven, además de detectar si algún pariente ha sido afectado. “Hay gente que vive en esa zona, y ¿quién se hace cargo de ellos? ¿A dónde van por los medicamentos?” se preguntó.

Fafutis Morris detalló que hace alrededor de ocho años, aparentemente, dejaron de llegar medicamentos para la lepra donados por una fundación japonesa a México: estaban detenidos en la aduana.

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Comentó que entonces, hubo períodos en que los pacientes no podían tener los medicamentos, y al dejarlos o al no tomarlos de manera adecuada, la bacteria puede mutar o volverse más resistente.

“Actualmente, tenemos registrados cerca de 62 pacientes resistentes a los medicamentos”, lamentó la académica universitaria.

Ella realizó una estancia en el Instituto de Enfermedades Infecciosas, en Tokio, Japón, con el doctor Masanori Matsuoka y, posteriormente, se embarcó en una búsqueda por México con este especialista para estudiar el estado de la lepra en el país.

“Hace diez años hicimos el recorrido abarcando la zona del Pacífico y el Golfo de México, y encontramos que en ambas áreas había lepra, una enfermedad que nunca ha dejado de existir, siempre ha estado presente en el país, que la quieran olvidar es otra cosa”, sentenció.

Luego recordó que Luis Echeverría Álvarez por decreto presidencial erradicó la lepra en México, pero esto no reflejó la realidad, “y quién iba a hablar sobre esta enfermedad cuando se había borrado de un plumazo”, dijo. Sin embargo, hubo investigadores que siguieron haciendo estudios sobre la lepra.

Se cree que la principal forma de transmisión se da a través de las secreciones nasales de los pacientes que tienen la enfermedad; otra es la entrada del microorganismo a través de una herida de piel; se han reportado contagios después de tener contacto con armadillos, ya sea por la cacería o por convivir con estos animales, pero esto es muy raro, detalló la dermatóloga Marisol Ramírez Padilla, Coordinadora de la especialidad en Dermatología del Hospital Civil de Guadalajara Fray Antonio Alcalde, y académica del CUCS.

La lepra puede ser curable con medicamentos que se toman por algunos meses. Es rarísimo que sea mortal, y es importante que sea tratada, porque puede ocasionar alteraciones permanentes en piel, extremidades, nervios, ojos y provocar una discapacidad en el portador.

Víctor Chávez |Organización Editorial Mexicana