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Por contrato con BMW, Argentina será segundo productor mundial de litio

El acuerdo es parte de la estrategia de la automotriz para aumentar su base de proveedores de litio

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La empresa exporta el mineral que extrae del país a las plantas productoras en China, Europa y Estados Unidos, / Foto: Cortesía

Con el anuncio de la automotriz BMW de un contrato por 334 millones de dólares con Livent, empresa dedicada a la extracción de recursos naturales, Argentina se convertirá en 2022 en el segundo mayor productor de litio en el mundo, sólo después de Australia.

La automotriz prevé que en 2030 la mitad de los autos que se vendan serán totalmente eléctricos y el aumento en la demanda de estos modelos se reflejará en un alza exponencial de las extracciones de litio que son requeridas para fabricar las celdas de las baterías.

“Esto nos hará tecnológica, geográfica y geopolíticamente más independientes de los proveedores únicos”, dijo Andreas Wendt, director de Compras de BMW.

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El acuerdo es parte de la estrategia de la empresa para aumentar su base de proveedores de litio, por lo que incorporaron a la Argentina, donde se ubica Livent, como un importante jugador en la provisión del recurso.

En Latinoamérica se producen grandes cantidades de litio, pero el método para su extracción requiere grandes cantidades de agua, lo que implica una gran polémica ambiental.

Las reservas más importantes del metal se encuentran en la zona triangulada de la Argentina, Bolivia y Chile, que concentran la mitad de los yacimientos mundiales.

El metal se obtiene de la salmuera de las capas debajo de los lagos salados mediante el bombeo del suelo. En cuencas poco profundas ésta se evapora.

Foto: Cortesía

Según la automotriz, la empresa extractora cuenta con un sistema patentado sostenible que devuelve la mayor parte de la salmuera al hábitat natural en lugar de evaporarla. De esta manera se preserva en gran medida el equilibrio entre las aguas subterráneas y las capas de agua y salmuera.

Livent es una empresa estadunidense y una de las principales firmas productoras de litio a nivel global, opera en la provincia de Catamarca, Argentina, desde hace más de 30 años.

En 2019 invirtió 600 millones de dólares para triplicar su producción de litio en el salar del Hombre Muerto para producir 60 mil toneladas anuales.

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La empresa exporta el mineral que extrae del país a las plantas productoras en China, Europa y Estados Unidos, aunque Argentina es su principal fuente de extracción del mineral.

El acuerdo le permitirá contar a la automotriz con los recursos suficientes para el desarrollo de las baterías de sus modelos eléctricos entre los que se destacan el BMW iX3, el primer SUV todoterreno totalmente eléctrico, y la gama híbrida enchufable del grupo que incluyen el BMW X1 xDrive25e y el MINI Countryman Cooper SE.

La Nación