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El Extranjero

La pandemia de Covid-19 y las tormentas tropicales expulsan a miles de migrantes de Honduras

En 1980, la pobreza afectaba a 60% de la población de Honduras y en 2020 rozó el 70% y la pandemia de Covid-19 y las lluvias dejan nuevos pobres

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Juan Orlando Hernández Alvarado es investigado de lavado de dinero en Estados Unidos. Foto: Cuartoscuro.

La huída miles de hondureños en caravana con el propósito de llegar a Estados Unidos en busca de trabajo ante la llegada de Joe Biden es un reflejo de la crisis que vive su país desde 2009, la cual se agudizó con la desgracia sufrida en 2020 por la pandemia de Covid-19 y las tormentas tropicales Eta e Lota.

Además, la sociedad hondureña padece el fantasma del narcotráfico que se ha arraigado ante el gobierno de Juan Orlando Hernández Alvarado, quien es investigado por la fiscalía de Nueva York, por presuntos vínculos con capos en su país.

Las desgracias sufrida por la mayoría de los 9.5 millones de habitantes de Honduras reflejan que los políticos y gobiernos, desde el retorno a la democracia en 1980 y varios años con regímenes militares, no han sido capaces de crear bienestar. Aunque tampoco hicieron mucho quienes gobernaron tres décadas atrás.

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En 1980, la pobreza afectaba al 60 por ciento de los hondureños y en 2020 rozó el 70 por ciento con los miles de nuevos pobres que dejaron la pandemia de Covid-19, que se comenzó a expandir en marzo, y las tormentas Eta e Iota, que azotaron al país en noviembre.

Según fuentes del Consejo Hondureño de la Empresa Privada (Cohep), alrededor de un millón de puestos de trabajo se perdieron en 2020 por la Covid-19 y las tormentas y que dejaron fuertes daños materiales de los que no se ha podido recuperar el país que pertenece al llamado Triángulo Norte.

Entre los pasados miércoles y viernes, más de nueve mil hondureños, según registros de Guatemala, llegaron a ese país luego de romper los cordones de seguridad apostados en El Florido, punto fronterizo entre Honduras y el vecino país.

La avalancha humana no pudo ser detenida por dos cordones de seguridad que la Policía Nacional de Honduras tenía en El Florido, según informó el delegado de Migración en ese sitio, Guido Zelaya.

Algo similar sucedió en el punto aduanero en territorio de Guatemala, donde el propósito de llegar a Estados Unidos se les comenzó a convertir en pesadilla cuando habían avanzado varios kilómetros, porque las fuerzas de seguridad les recibieron con palos y gas lacrimógeno, cumpliendo una advertencia oficial de que no les dejarán pasar. Alrededor de mil migrantes ya fueron regresados a su país.

El desempleo y la violencia siguen siendo las principales causas que los migrantes, en su mayoría jóvenes, aducen para irse de Honduras, donde no hay oportunidades para todos y los gobiernos que asumen cada cuatro años no han sido capaces de reducir la gran deuda social que el país tiene con su gente.

Muchos de los hondureños pobres y desempleados nunca han recibido un beneficio social directo de la deuda interna y externa que tiene Honduras, que supera los 12 mil millones de dólares.

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En todas las caravana que han salido desde 2018 han ido personas de todas las edades, entre hombres, mujeres y niños, incluso de la tercera edad y otros con impedimentos físicos, aunque en su mayoría son jóvenes que representan una importante fuerza productiva.

Este año, la caravana ha sido la más grande y con mayores grupos de familias enteras, algunas con padres llevando uno o varios hijos de diferentes edades.

La falta de empleo, un problema que cientos de miles de hondureños arrastran desde hace muchos años; la violencia criminal, que ha recrudecido en 2021 con macabros asesinatos, y la calamidad que dejaron la pandemia de Covid-19 y las tormentas Eta e Iota en 2020, son solo una parte de la cadena de problemas que vive Honduras.

El país sufre además, no de ahora, las deficiencias de sus sistemas de educación y salud; la violencia del crimen organizado y las pandillas; el narcotráfico, malos servicios públicos, un alto costo de la vida, bajos salarios, inseguridad, injusticia y una corrupción galopante entre otros males, que son como una maldición para un pueblo humilde y trabajador, además de mucho aguante.

La caravana también está alentada por la esperanza de una posible flexibilización de las políticas migratorias en Estados Unidos, cuando el presidente electo, Joe Biden, asuma el próximo 20 de enero.

Pero Washington ya descartó la posibilidad. “No pierdan su tiempo y dinero y no arriesguen su seguridad y salud. Es un viaje mortal”, precisó el comisionado interino de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos (CBP), Mark A. Morgan.

El propio saliente Trump extendió el viernes la “emergencia nacional” en la frontera con México, impuesta por primera vez en febrero de 2019 para desbloquear fondos y construir su tan anunciado muro.

  Ya es un patrón

En los últimos 50 años, muchos hondureños se fueron de manera ilegal hacia Estados Unidos, donde ahora viven más de un millón, entre los que lograron conseguir residencia legal y los indocumentados, que han representado la primera fuente de divisas de su país, por las remesas familiares que envían cada año.

En 2020, según fuentes oficiales, las remesas rozaron los cinco mil  millones de dólares, pese a que se esperaba que tuvieran una caída por la pandemia de Covid-19, que afecta duramente a Estados Unidos, que registra el mayor número de contagios y de fallecidos.

En octubre, Guatemala devolvió una caravana con 4 mil personas bajo el argumento del riesgo de contagios de Covid-19 y recordando que el país promueve una migración legal.

En esta ocasión, la mayoría partió la madrugada del viernes desde la estación de buses de San Pedro Sula, habitual lugar de salida de las caravanas de migrantes. Casi todos van a pie y algunos piden un “aventón”. 

Durante los últimos 20 años un promedio entre 100 y 150 hondureños se iban a diario del país con el fin de llegar a Estados Unidos, donde muchos tenían familiares que les esperaban, pero no todos lograron llegar a ese país, porque fueron devueltos de México, donde fueron víctimas de todo tipo de atropellos, incluso asesinados o muertos y mutilados al caer de trenes.

Pero las movilizaciones, en caravanas, comenzaron en 2018 y, desde entonces, más de 20 mil hondureños corrieron el riesgo que implicó esa aventura, sufriendo muchos el rechazo de las autoridades de Guatemala, México y Estados Unidos.

Muchos de los hondureños que salieron en todas las caravanas, incluida la de la semana pasada, fueron capturados y retornados, y también fueron muchos los que intentaron irse de nuevo hasta dos y tres veces, aduciendo que no pueden vivir en su país por la falta de trabajo y la violencia.

El panorama del país centroamericano es incierto por la difícil situación política, social y económica que vive Honduras desde hace varios lustros, que se agravó con el golpe de Estado del 28 de junio al entonces presidente, Manuel Zelaya.

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La crisis se agudizó más luego de las elecciones generales de 2017, cuando fue reelegido el actual presidente, Juan Orlando Hernández, violentando la Constitución, que no lo permite bajo ninguna modalidad, en unos comicios en los que según la oposición, además, hubo fraude y varios muertos y lesionados.

La oposición política, que pareciera desentenderse de los problemas de fondo del país y carece de auténticos líderes, al igual que el gobernante Partido Nacional, acusa a Hernández de la profundización de la crisis y la alta corrupción que vive Honduras.

La situación es preocupante, según advierten diversos sectores, principalmente porque 2021 es un año político, en el que habrá elecciones internas de partidos, en marzo, y generales, en noviembre, y cada día son más los rumores de que Hernández quiere buscar una segunda reelección, a lo que el gobernante ha reiterado que no es cierto y que su mandato finaliza el 27 de enero de 2022.