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Inteligencia Artificial

Vienen los cyborgs, pero no nos matarán: James Lovelock

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Los cyborgs gobernarán el mundo a finales de este siglo. Ya están aquí en forma de sofisticados programas de computadora que piensan por sí mismos. Pronto nos dejarán atrás pensando mil veces más rápido que los humanos. Para ellos, seremos tan lentos como las plantas. Pero no te preocupes, los cyborgs nos necesitarán.

Esos, en pocas palabras, son los últimos pensamientos de James Lovelock, uno de los pensadores científicos más audaces de nuestro tiempo. Un visionario sobre el auge de la inteligencia artificial, y el lugar donde los humanos encajarán en el nuevo orden mundial. Los nerds de las gerencias hablan de “pensar fuera de la caja”; Lovelock ni siquiera reconoce la existencia de la caja.

Lovelock fue el pionero de una de las mejores ideas científicas de los tiempos modernos: la hipótesis de Gaia. Propone que toda la vida en la Tierra y en el planeta en sí es un sistema único de autorregulación, uno que mantiene nuestra biosfera. Cuando formuló por primera vez esta proposición en la década de 1970, fue radical y ferozmente resistida. Pero con el tiempo, a medida que aumentan las preocupaciones sobre el cambio climático y los otros impactos de los seres humanos en el planeta, se ha estudiado ampliamente, y Lovelock ha sido ampliamente reconocido. Tiene títulos honorarios de ocho universidades y ha recibido numerosos premios ambientales y científicos.

El 26 de julio, cumplirá 100 años. Su cuerpo ha sido atormentado por la vejez, pero su mente está intacta. La revelación es que él es un viejo amigo del reportero Bryan Appleyard, quien lo ayudó a terminar su nuevo libro, y no cree que eso lo haya sesgado. La mayoría de las personas que se encuentran con él, y se toman el tiempo para entenderlo, se dan cuenta de que han estado en presencia del genio.

El libro es Novacene: The Coming Age of Hyperintelligence (“Novacene: La era veniera de la hiperinteligencia”). Novacene es el nombre de Lovelock para una nueva era planetaria que ya ha comenzado: la era de la inteligencia artificial y las máquinas de pensar, la era del cyborg. Para Lovelock, el período anterior, el Antropoceno, comenzó en 1712 cuando Thomas Newcomen construyó una máquina de vapor para evitar que las minas de carbón se inundaran. Ese invento y otros marcaron el comienzo de la Revolución Industrial que dio forma al mundo moderno. Comenzó para terminar, dice, cuando Guglielmo Marconi envió señales de radio a través del Atlántico en 1901, anunciando una nueva era de tecnología que más tarde dio origen a las computadoras. “Marconi comenzó”, dice Lovelock, “pero se está desarrollando gradualmente, en parte matemáticamente, en parte técnicamente, en todo tipo de formas”.

Un pequeño ejemplo de Novacene puede ser un medidor inteligente que decide por sí mismo si su calefacción debe estar encendida o apagada. Bastante más impresionante fue AlphaZero, un programa de computadora desarrollado por DeepMind, una compañía británica propiedad de Google. Este programa, casi solo, aprendió a jugar ajedrez, go (juego de estrategia chino) y shogi (ajedrez japonés) a niveles sobrehumanos en 24 horas.

“AlphaZero y todas esas cosas: no se mantendrán constantes porque son tan rápidos. La velocidad a la que evolucionarán será increíble “, dice Lovelock.

Lovelock con su esposa, Sandy. Fotografía por Gareth Iwan Jones para The Sunday Times Magazine. Obtenida de https://bit.ly/2Li3Sf0

La palabra clave allí es “evolucionar”. Lovelock odia la palabra “máquina” para estas nuevas formas de inteligencia, prefiriendo en su lugar “cyborg”, que se usa comúnmente para criaturas  en parte máquina, en parte humana. Lo usa porque, como nosotros, estos seres hiperinteligentes serán los productos de la evolución darwiniana.

“En general, todo es una selección natural”, dice. “No puedes evitarlo. Esa es la fuerza motriz. Esta no es una toma de control del mundo, es una evolución. Cuando los mamíferos aparecieron por primera vez en la Tierra, las cosas cambiaron. Pero las cosas que existían de antemano continuaron existiendo. Aquí es donde sigo volviendo a que nuestra relación con las criaturas Novacene es similar a la nuestra con las plantas. La vida electrónica solo podría evolucionar a partir de la vida orgánica “.

Seremos los padres de los cyborgs, como él lo pone en el libro, pero no serán nuestros hijos. Rápidamente se volverán completamente diferentes de nosotros. Lovelock se burla de la idea de que la investigación de inteligencia artificial llevará a robots humanoides.

“Lo único claro que puedes decir es que no se parecerán a nosotros”. No sabe cómo se verán porque su velocidad de desarrollo superará todo lo que podamos imaginar. “Cualquier cosa es posible, pero las veo, de forma totalmente especulativa, como esferas”, dice.

Quizás no se parezcan a nada, tal vez solo sean puntos en una red. Pero lo más importante, y aquí es donde Novacene se conecta con la hipótesis de Gaia, nos necesitarán igual que necesitamos las plantas.

Su teoría de cómo el planeta es un ser vivo que se regula a sí misma lleva el nombre de la diosa griega de la Tierra, Gaia. Ella es toda la vida interactuando con el planeta. Ella bombea dióxido de carbono y asegura que el exceso de calor se irradie hacia el espacio. Gaia, entre otras cosas, nos mantiene frescos, o lo ha hecho hasta ahora. Y los cyborgs también necesitarán mantenerse frescos.

Estamos demasiado cerca del sol para la comodidad; un astrónomo alienígena que mira nuestro sistema podría concluir que la Tierra no podría sostener la vida. Para ilustrar este punto, Lovelock compara la temperatura de un tejado de pizarra con la de un árbol de coníferas cercano en un día caluroso. “El árbol se enfría por evaporación de agua”, dice. De manera similar, dice que la vegetación marina y la vida ayudan a mantener la temperatura de los océanos más fresca de lo que serían sin ellos. La vida orgánica puede mantener Gaia, la vida del chip de silicio por sí sola no podría. Así que los cyborgs nos necesitarán a nosotros y a otra vida orgánica, dice.

“Tendrían buenas razones para sostener a Gaia, al igual que tenemos buenas razones para mantener las plantas. Seríamos ese tipo de forma de vida. Seríamos mantenidos, tolerados por las cosas útiles que hacemos “.

Si bien la hipótesis de Gaia convirtió a Lovelock en un héroe de los ambientalistas, nunca ha disfrutado de ese papel. No puede soportar el movimiento verde, principalmente porque hace campaña contra la energía nuclear.

Nuclear, dice, es seguro. “No hará nada perjudicial para el planeta en sí. Si se trata adecuadamente, es un combustible muy razonable y barato”.

También es un eco-modernista, aunque odia tales títulos, lo que significa que no quiere volver al mítico paraíso rural soñado por algunos verdes. Él ve nuestros problemas como de ingeniería y cree que solo la ingeniería nos salvará. Ahora se llama a sí mismo un ingeniero en lugar de un científico. Y hace unos años comenzó a pensar que nuestros temores del calentamiento global se habían exagerado. Sin embargo, ha cambiado de opinión sobre eso.

“Debemos reducir el uso de combustibles fósiles lo más rápido posible”, dice ahora. “Necesitamos reemplazarlos casi inmediatamente. Cuanto más puedas mantener a la Tierra fresca, más podrás retrasar el punto final cuando el sol se calienta demasiado, porque no puedes detener el calentamiento del sol y simplemente se calentará”.

En la visión a largo plazo de Lovelock de la evolución de Gaia y el cyborg, la amenaza final es que el sol, una vez nuestro amigo, se convierta en nuestro enemigo. Se calentará, expandirá y engullirá la Tierra. Eso llevará miles de millones de años, pero nuestro planeta se volverá inhabitable mucho antes de eso. El calentamiento fuera de control, en el que el planeta se chamusca y se vuelve estéril como Venus, puede ocurrir. Además, Gaia, como Lovelock, es vieja y no tan robusta como solía ser. Y un impacto de asteroide o una gran erupción volcánica también podría destruir a nuestra diosa protectora.

Lovelock durante el tiempo que trabajo en la NASA durante 1960. Fotografía de Donald Uhrbrock/GETTY. Obtenida de https://bit.ly/2Li3Sf0

Su madre era una figura remota que no podía cuidarlo cuando era un bebé. “No creo que ella me quisiera, así que me dejaron con mi abuela”, recuerda. “Ella me aceptó a regañadientes. Ella me cuidó de la manera correcta. Quiero decir, sin carecer de alimentos o necesidades médicas, nada de eso. Fue un ambiente de infancia feliz. Pero nunca conocí a ningún otro niño. No los conocí hasta que mi abuelo se retiró, y nos mudamos a vivir a una tienda en Brixton, al sur de Londres, cuando tenía seis años”.

Era muy cercano a su padre, quien lo introdujo en la naturaleza y le mostró cómo buscar comida. En la escuela sobresalió cuando llegaron a las formas más complejas de las matemáticas. Su educación cuáquera lo llevó a adoptar el pacifismo, y se convirtió en un objetor de conciencia durante la Segunda Guerra Mundial.

“Nunca dejé de ser pacifista. No saldría a matar a nadie. No me importa enfrentar ningún peligro, pero no matar a alguien “.

A la edad de 21 años, trabajaba para el Instituto Nacional de Investigación Médica, en Londres. En ese momento, no sabía que estaba trabajando para el ejército, pero luego contrajo ántrax, una enfermedad frecuentemente mortal, y resultó que su trabajo estaba vinculado a la investigación sobre el uso del ántrax como arma. “Sería un arma casi perfecta”, dice.

Sobrevivió, pero más tarde estuvo a punto de morir mientras se sometía a una cirugía de corazón cuando se llamó a algunos miembros del personal del hospital a huelga. Como resultado, la cirugía fue fallida y desde entonces ha sufrido los efectos.

Más tarde, navegó en un portaaviones hasta el Ártico para probar un sistema para calentar los aviones sin ponerlos en cubierta. Los humos del motor amenazaron con envenenarlo, pero él nunca puede resistirse a un viaje en barco, dice.

El sello distintivo de toda su carrera científica fue la independencia. Después de unos años, nunca estuvo vinculado permanentemente a ninguna institución académica, aunque trabajó para la NASA y los servicios de seguridad, donde, en efecto, era Q, el fabricante de artilugios de los libros de James Bond.

En estos días vive y piensa en la cabaña de un guardacostas con vistas a la playa de Chesil en Dorset, Inglaterra. Es un paisaje que ama más que cualquier otro, un paisaje hecho posible por el trabajo interminable de Gaia. A medida que se acerca a los 100 años de edad, exuda serenidad, riéndose de la locura humana y constantemente viene con nuevas ideas.

Da la bienvenida a la llegada del Novacene. Promete la supervivencia y expansión de la inteligencia y la existencia continua de seres, no humanos, que son capaces de comprender el cosmos. Quizás en última instancia, reflexiona, el autoconocimiento es el destino de todo el universo.

“Con la aparición de los humanos, hace solo 300,000 años, este planeta, solo en el cosmos, alcanzó la capacidad de conocerse a sí mismo”, escribe en Novacene. “No de una vez, por supuesto; no fue hasta la aparición de los titanes del renacimiento científico hace unos cientos de años que los humanos comenzaron a captar la realidad física completa del cosmos. Ahora nos estamos preparando para entregar el don de conocer nuevas formas de seres inteligentes. No se deprima por esto. Hemos jugado nuestro papel “.

Si los cyborgs hacen estatuas, quizás algún día haya uno poderoso de James mirando hacia Chesil Beach, riendo.

Fuente original: “The Interview: scientist James Lovelock on why the cyborgs are coming – but they won’t kill us” Escrito por Bryan Appleyard para The Times, Reino Unido.

https://www.thetimes.co.uk/article/the-interview-scientist-james-lovelock-on-why-the-cyborgs-are-coming-but-they-won-t-kill-us-2l30stgzs?shareToken=6bf5822fdd897f52ed76f4eeb24b7c5e